CFMS2017 中国闪存市场峰会 China Flash Market Summit

2017年9月6日 中国·深圳

主办单位: 深圳市闪存市场资讯有限公司 指导单位:国家集成电路设计深圳产业化基地

进入2.0时代,Marvell如何继续存储芯片领导优势?

嘉宾专访 2017-09-20 14:39 国际电子商情

作为全球存储芯片领域的领导者,Marvell自从两位创始人退休之后,进入了职业化管理的2.0时代。其业务产品线也进行了精简,主要集中在存储、网络和连接这三个领域。相对于竞争对手,Marvell的SSD产品线非常完善,从SOC到ASIC以及CSSP都有,从高性能的数据中心到低端零售市场都有产品,覆盖了高中低各个市场。

数据增长10倍,人工智能应用如何影响存储发展?

科技的进步带来了人类历史上前所未有的数据大爆炸,每天都有海量的数据在不断的分析、分类、检索。根据IDC的预测,全球的网络数据量将从2013年的4.4 Zettabytes成长到2020年的44 Zettabytes(1 Zettabytes=1024x1024x1024x1Gb),7年时间成长10倍。根据2016年trendfocous的数据,其中HDD的比例会缓慢下降,SSD则会快速增长。其中SSD的13%应用主要集中在数据中心和企业级应用,在消费领域的增长则达到18%。 

数据量的爆发式增长也给存储行业带来新的需求。“今天我们不但产生了巨大的数据,同时对这些数据的使用和分析会有更高的要求。”Marvell中国区销售副总裁吴晓东表示,对于存储的趋势来说,一方面是存储介质的发展,将逐渐从2D flash向3D Nand flash发展,另一方面这是存储控制器的发展。作为存储设备的大脑,存储控制器如何更快、更有效的调动数据,对于存储主控芯片公司,提出了更高要求。比如把计算和存储作为两个不同的资源池,如何去分配和优化,从而达到更好的效果。 在2017年9月6日举行的中国闪存市场峰会(CFMS 2017)上,吴晓东表示,存储介质从2D转向3D之后,对于存储主控芯片的纠错技术要求就越来越高。目前市面上所有量产的主控都能支持3D Nandflash,但是纠错技术的优劣取决于每家公司的技术积累。“各家纠错技术能否把正确的数据还原,以及数据还原的效率都是不同的。” 

Marvell SSD存储事业部副总裁助理Andrew Chong、Marvell产品市场部主管Lucy Fan

此外,目前部分中低端的存储主控芯片主要还在采用40nm及28nm工艺,虽然28nm因为成本和性能的平衡是最主流的工艺,不过遵循摩尔定律,各大存储主控厂商开始向16nm甚至14nm工艺提升。据Marvell SSD存储事业部副总裁助理Andrew Chong介绍,Marvell的全系列存储芯片工艺将转向16nm工艺。 另外一个趋势是人工智能从后端的云服务器向前端的终端设备的发展。这主要是因为智能机器视觉以及机器学习对于本地计算性能的需求提升,将会在本地产生大量的数据,这对于存储行业也带来了新的要求。

Marvell产品市场部主管Lucy Fan表示,最大的影响可能会是存储接口的改变。以手机为例,虽然目前主要的手机公司都采用eMMC和UFS的接口,但根据观察,目前iphone手机已经有做一些PCIE接口的存储应用。另一个趋势是BGA SSD将会越做越小,存储模组厂商江波龙在今年8月就发布了一款1.5*13mm的世界最小SSD,采用BGA Form Facter。未来BGA SSD会否在手机等移动设备中普及还有待观察。她同时表示,目前在安防、工控等领域,客户在拿Marvell的控制器做很多应用。 如果要把SSD应用在移动设备上面,功耗是不得不考虑的一个因素。Lucy Fan认为,目前来看SATA接口还有一定局限,主要看未来能否把功耗降得更低。Marvell的BGA SSD设计中,芯片控制器本身足够小,同时跟Nand flash并行,这样的好处是主控芯片发热的时候不会将热传导给Nandflash,因此拥有更好的散热优势。

进入2.0时代,Marvell能否继续保持存储业务优势?

作为全球存储芯片领域的领导者,Marvell自从两位创始人退休之后,进入了职业化管理的2.0时代。其业务产品线也进行了精简,主要集中在存储、网络和连接这三个领域。而存储则主要集中在四个行业,包括云数据中心、企业级客户、商业和消费、汽车应用。 

存储作为Marvell起家的业务,目前占到其公司内部50%的市场份额。由于Marvell是从HDD 硬盘时代做起,在HDD领域的很多技术积累同样将应用到SSD市场。据介绍,根据最近刚发布的季度财报,Marvell的SSD存储的增长幅度接近60%。 

“我们是做存储控制器的,它实际上起了一个调度作用,如何把这些数据更快、更有效的调动、使用起来。”吴晓东表示,要做好控制器,最重要的是要与客户紧密合作,尽可能的根据客户需求来优化产品。据介绍,包括苹果、谷歌、亚马逊之类的客户对于数据存储需求很大,所以他们会直接跟SSD主控和flash厂家接洽,来定制产品,也会进一步规范自己的研发。 

由于Marvell有HDD的产品经验,因此在低功耗、高性能设计、封装、先进制程方面有了很多的积累。此外,相对于竞争对手,Marvell的SSD产品线非常完善,从SOC到ASIC以及CSSP都有,从高性能的数据中心到低端零售市场都有产品,覆盖了高中低各个市场。 “我们期望通过把Marvell在SOC方面的经验、存储方面的经验以及结合我们在Networking方面,根据客户的应用来进行优化,并且把他们集成在一起以后能达到更好的效果,集成度高。如何根据客户所要求的场景下推出更适合的主控,这是我们的目标。” 吴晓东表示。 当然,对于芯片厂商来说,更倾向于提供通用化的芯片,而不是针对某一个专业的应用去订制一个SSD控制芯片。吴晓东表示,Marvell会提供一个通用的芯片,也会开发其它产品线。此外,吴晓东认为Marvell在中国市场的一个优势是有着庞大的本土研发团队以及FAE、销售团队,这样可以满足中国市场迅速发展的新兴应用需求。此外,Marvell也会和类似江波龙这样的合作伙伴来进行深度合作,来提供从通用到定制的各种方案。

闪存缺货,存储芯片并不缺货

谈到Marvell全产品线转向16nm工艺,这确实是一个巨大的投入。“16nm在性能和功耗上确实有很大优势,如果所有的友商都投入这个工艺,那么成本可能会降低。” Marvell SSD存储事业部副总裁助理Andrew Chong表示,Marvell规模足够大,可以进行比较长期的投资和布局。另外的一个优势是多年的积累下,Marvell与晶圆代工厂有着很好的关系。 一方面是数据存储需求的急剧上升,另一方面是SSD存储的缺货与涨价。对于Marvell来说,如何看待从去年开始到现在的存储涨价缺货潮呢? Andrew Chong表示,目前主要是因为数据中心的需求过旺以及flash闪存的产能紧张导致缺货,但是对于主控芯片来说并没有任何缺货的问题。“当然我们的出货肯定受到影响,因为如果没有足够的flash就出不了足够数量的主控芯片,所以我们跟客户的感受是一样的。” Andrew Chong表示,在闪存货源紧缺的情况下,SSD的出货和增长都会受到限制。

针对车载存储,暂无专门产品线

随着汽车智能驾驶等应用的普及,车载存储的需求量也在迅速提升。以基于智能机器视觉为主的辅助驾驶为例,几乎每天都可以产生几十TB的数据量。

对于Marvell来说,其实很早就耕耘汽车领域,并与全球各大整车客户保持紧密的联系。不过,目前Marvell在汽车领域主要的产品是连接芯片,比如WiFi。据介绍,Marvell在车用WIFI市场已经占到了全球20%以上的份额,是排名TOP2的供应商之一。

不过,目前由于汽车前装市场对于车用芯片的要求颇为严格,涉及到驾驶辅助以及动力系统的存储芯片需要满足非常苛刻的车规要求,比如宽温、软件可靠性等。Andrew Chong表示,目前Marvell还在积极布局。在一些针对车载娱乐系统的存储方面,由于不涉及到安全问题,因此Marvell的主控芯片已经有一部分成功的客户应用。

相对于连接芯片,Marvell目前并没有针对汽车专门开设存储芯片。“目前已经有不少客户拿我们的通用控制器成功应用到汽车领域,这些客户也在给我们反馈,希望我们能满足更多的汽车应用需求。”Andrew Chong表示,Marvell的连接芯片业务也会对存储业务产生促进作用。特别是连接芯片的普及将会产生更多的存储需求。